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전립선 비대증은 전립선이 비대해져 요도를 압박하여 소변이 잘 안나오게 되거나 성기능에 장애를 받는 증상을 말합니다. 이런 전립선 비대증은 인구의 고령화와 식생활의 서구화에 기인하여 우리나라에서 환자가 증가하는 추세에 있습니다.
 
 
유전적 인자, 체질, 영양, 동맥경화 등 여러가지의 원인이 거론되지만 명확히 규명된 바는 없습니다. 이 질환이 고령자에 많아 내분비기능저하가 원인이라고 생각되고 있으며 남성 호르몬과 밀접한 관계가 있는 것으로 볼 수 있습니다.
 
 
- 소변이 자주 마렵거나 자다가 1-2회 이상 소변을 보게 되는 야간 빈뇨증상을 보인다.
- 소변을 볼 때 금방 나오지 않고 뜸을 들여야 소변이 나온다.
- 오줌줄기가 힘차지 못해 점차 가늘어 지고 아랫배에 힘을 줘야 소변이 나오거나 중간에 끊기거나 배뇨시간이 길어진다.
- 소변을 참지 못하고 자기도 모르게 소변이 나오기도 한다.
- 회음부에 불쾌감을 느끼거나 하복부에 긴장감을 느끼고, 발기부전 조루증 등의 성기능 장애 증상이 나타난다. 또한 이런 증상은 과로, 과음, 과격한 성생활이나 차를 오래 앉아 있을 때 악화된다.
 
이런 증상들이 2단계로 나아가면 소변을 본 뒤에도 개운치 않고 다시 또 소변을 보고 싶고 심하면 소변이 방울 방울 떨어지거나 갑자기 소변이 한 방울도 안 나오게 된다.
 
3단계에서는 잔뇨랑의 증가로 인해 방광의 배뇨력이 현저히 악화되어 방광이 늘어나고 방광의 소변이 거꾸로 신장으로 올라가는 역류현상이 나타나고 이 때문에 신장이 늘어나 신장에 소변이 고이게 되는 수신증이 일어나고 더 악화되면 요독증으로 신장을 못쓰게 된다.
 
 
전립선비대증의 증상을 점수화해서 숫자로 표시하는 표입니다. 외래에서 검사를 기다리는 시간에 쉽게 작성할 수 있습니다. IPSS를 통해 배뇨 증상의 정도를 한눈에 알 수 있습니다. 주로 치료 전과 후에 증상의 개선 정도를 객관적으로 평가하는데 이용이 됩니다. 반대로 이러한 증상점수가 높다고 해서 반드시 전립선비대증이라고 진단하지는 않습니다.
 
전립선비대증의 심한 정도를 객관적으로 평가할 수 있는 매우 간편하고 중요한 검사입니다. 요속검사 결과를 잘 관찰하면 배뇨증상과 관련된 다른 비뇨기 질환을 구별할 수 도 있습니다. 컴퓨터와 부착된 변기에 소변을 보면 단위 시간당 나오는 소변의 양을 컴퓨터가 그래프로 그려줍니다. 최대요속 뿐 아니라 그래프의 모양을 보고 배뇨증상의 원인을 어느 정 도 판단할 수 있다. 다만 검사할 때마다 결과가 차이날 수 있으므로 반복해서 검사하는 것이 필요합니다. 약 200ml 정도를 보아야 하므로 예약 3-4시간 전부터 소변을 참고 기다린 후 검사를 해야 합니다. 너무 소변이 적거나 너무 오래 참은 경우에는 검사가 부정확하게 나올 수 있으므로 평상시보다 약간 많은 양의 소변을 볼 수 있도록 준비하면 충분합니다.
 
소변을 보고 난 즉시 방광에 남아있는 소변의 양을 측정하게 됩니다. 정상적으로는 소변을 본 후에는 방광에 소변이 남지 않아야 합니다. 전립선비대증이 심하거나 방광의 기능에 문제가 생기면 잔뇨가 많이 남게 됩니다. 잔뇨가 남는 것은 이미 방광기능이 많이 나빠졌다는 의미이므로 나중에 중한 합병증이 생길 위험도 많고 보다 적극적으로 치료를 받아야 합니다.

대개 요속검사를 한 다음 잔뇨검사를 하게 됩니다. 과거에는 요도를 통하여 관을 삽입하여 나오는 소변의 양을 측정하는 방법을 주로 사용하였습니다. 하지만 이러한 도뇨에 의한 잔뇨검사는 통증이 있으며 요로감염 등의 합병증이 발생할 수 있기 때문에 요즘에는 초음파를 이용한 잔뇨 측정을 시행하고 있습니다. 컴퓨터를 이용하여 방광의 용적을 계산하므로 아주 편하고 정확하게 잔뇨량을 측정할 수 있습니다.
 
환자의 배뇨증상을 전립선비대증으로 설명하기 힘든 경우 다른 원인을 찾기 위해서 또는 수술적인 치료를 앞두고 수술 여부를 결정하기 위해서 하는 검사입니다.

요역학검사는 값비싼 장비가 필요하고 시간도 오래 걸리는 검사이지만 전립선의 폐색 유무와 방광의 상태를 비교적 정확히 측정할 수 있는 검사입니다. 특히 당뇨가 있거나 이전에 중풍이 있었던 환자의 상태를 보다 상세하게 평가할 수 있는 방법입니다.
 
전립선은 우리 몸 안쪽 깊숙히 있기 때문에 아무리 직장수지검사를 해도 그 내부를 정확히 알 수 없습니다. 최신의 초음파 검사기를 이용하면 전립선 내부와 주위 조직을 매우 자세하게 관찰할 수 있습니다.

더욱이 혈관 분포나 혈류를 볼 수 있는 컬러도플러 초음파를 이용하면 전립선 조직검사나 전립선 주사 등의 시술 과정에서 출혈 등의 부작용을 예방할 수도 있습니다. 전립선 초음파검사는 전립선의 크기, 요도주위 비대된 조직의 크기와 모양, 동반된 결석이나 석회화 유무, 전립선주위정맥의 확장 정도 및 전립선암의 유무 등에 대한 중요한 정보를 제공합니다.

특히 요속검사 직후에 바로 초음파검사를 하면 방광내부에 남아있는 소변의 양도 측정할 수 있습니다. 전립선초음파는 전립선질환의 진단과 치료과정에서 매우 중요한 검사입니다. 전립선 초음파검사를 위해서는 팬티를 포함한 하의를 모두 벗어야 합니다. 준비된 가운을 걸치고 초음파실로 들어오시면 다음과 같이 준비하시면 됩니다. 침대에 올라가서 검사하는 의사의 반대편 벽을 향하여 옆으로 누운 후, 양쪽 무릅을 배쪽으로 굽혀서 쪼그리는 형태로 검사를 받게 됩니다.

항문을 통하여 직장으로 들어가는 초음파봉은 성인의 손가락 굵기이고 3-4 센티만 삽입되며, 윤활제를 충분히 바르기 때문에 삽입하는 동안 기분은 약간 나쁘지만 그리 아프지는 않습니다. 숙련도에 따라 다르겠지만 실제로 초음파봉을 넣고 검사하는 시간은 약 3-4분 정도이면 충분합니다.
 
경정맥 요로 조영술은 요오드가 함유된 수용성 조영제을 정맥으로 주 사한 후 일정시간 경과마다 조영된 요로(신장, 요관, 방광)를 촬영하 는 검사법입니다. 경정맥 요로 조영술은 비뇨기계 질환의 가장 기본적인 검사법이며, 신장의 염증성 및 종양성 질환, 요로 결석, 선천성 기형, 신장의 외상성 질환, 방광 질환, 기타 신장 및 요로의 기능적 평가를 위해 시행 합니다.
 
방광경부수축이나 방광암이 의심되는 경우에 하게 됩니다. 특히 소변에 혈뇨가 발견되는 경우에 내시경검사는 필수적으로 받아야 하는 검사입니다. 방광암의 한 종류인 방 광상피내암은 전립선비대증과 증상이 매우 유사하며, 치료하지 않는 경우 금방 진행하여 환자를 사망에 이르게 하는 매우 무서운 병입니다. 하지만 초기 발견만 하면 완치가 가능한 암이기도 합니다. 그러므로 조금이라도 이 질환이 의심된다면 반드시 내시경검사를 받아야 합니다.
 
 
치료는 우선 약물복용을 통하여 전립선 부위의 긴장도를 완화시켜 배뇨를 원활하게 하고, 효과가 없는 경우에는 내시경을 통해 전립선을 레이저로 절제합니다.
비대해진 전립선의 크기를 감소시켜 배뇨장애를 완화시키기 위해서 전립선 평활근의 긴장을 완화시키는 '알파-교감시경 차단제'와 전립선 상피의 이상 증식을 억제하는 '항 남성 호르몬제' 등이 대표적으로 사용되고 있습니다.
 
전립선 절제경이라는 내시경을 요도에 삽입한 후 비대된 전립선조직을 루프형 전기칼로 깍아내 제거하는 방법입니다. 그러나 이 방법은 수술후 합병증으로 발기부전, 역행성 사정, 출혈, 괄약근 손상으로 인한 요실금, 그리고 요도 협착 등의 부작용이 생길 수 있으며 수술 시 통증과 출혈으로 입원이 필요하고 수혈이 필요한 경우도 있습니다.
 
수술전립선이 그렇게 크지 않은 경우에 사용합니다. 혈관에만 선택적으로 흡수되는 고출력 KTP 레이저(레이저를 만들어내는 매질이 KTP이기 때문에 KTP전립선레이저라고 도 부릅니다)를 사용하여 전립선 주변조직에 영향을 주지 않으면서도, 안전하고 신속하게 비대된 전립선조직을 제거합니다.

하반신마취로 수술이 가능하며(마취가 불가능한 환자의 경우는 부분마취도 가능), 수술 후 증상이 바로 개선되고, 합병증이 거의 없으며, 장기적으로 내시경수술보다 더 우수한 효과를 보이는 치료방법입니다. 종래 시행하던 수술에 비해 출혈량이 적으나 마취 때문에 입원을 해야 하는 단점이 있습니다.